vendredi 29 juin 2012

Energie grise photovoltaïque

How Intel Labs is using data to curb energy use

Intel Labs held an annual showcase in San Francisco on Tuesday and it showed off how it’s researching ways to use data to help curb energy consumption in residential homes, in offices, on factory floors and across smart cities. The overall take away: to make the world more energy efficient we need big data to understand human behaviors and create analytics to influence habits.
The idea of using data analytics to monitor and curb electricity use has attracted many entrepreneurs and investors in recent years with the rollouts of smart meters, solar panels and electric cars. But many business plans that have been built around energy data have failed or are struggling to win over enough customers.
Intel’s researchers are looking at what data needs to be collected, what problems they can solve and how to present the analytics so that they make sense to different sets of users.
1). The home front:  Intel, along with SAP, is looking at how to motivate consumers and utilities to embrace energy-saving plans. For consumers, they get money back for charging their electric cars during times of low electric prices. For utilities, they can reduce the need to buy expensive power on the spot market during hours of peak demand. Achieving both goals – and making sure any change to reduce electricity use won’t compromise comfort – requires getting and crunching data from multiple sources to provide analytics on demand (and in real-time), said David Boundy, director of the Intel-SAP project in Ireland.
For electric car charging, the researchers use data from sensors built into the cars or driver assistance programs like OnStar to learn a car owner’s driving habits over time — how many miles are typically driven and how often the car needs charging. Combine that data with electric pricing, which can vary throughout the day, and the results determine when and how much energy should flow into a near-empty battery. Intel researchers also use data from weather services, home thermostats and sensors to track the energy use of various appliances and determine whether people are home in order to figure out when to heat or cool their houses.
Intel started a pilot project on electric car charging with Ireland’s grid operator and utility, ESB, two months ago. Residents in the pilot get money back for charging their cars when electric prices are lower (ESB doesn’t have time-of-use rates for its regular customers but created those rates just for this project). Intel plans to expand the project to include more electric car owners in Ireland in fall this year. In the first quarter of 2013, Intel wants to run the project through the Pecan Street project, a smart grid research project in Austin, Boundy said.
2). Office space: More companies are undertaking efficiency retrofits to hit energy reduction goals. But those efforts are usually top down – building managers shut down equipment or adjust temperatures and lights manually or through pre-programmed settings. Do those efforts negatively affect workers and their productivity in the process?
Intel wants to know whether employees can help improve their company’s energy management plan. Researchers install energy and temperature monitoring sensors on computers, fax machines, printers, phones and other IT equipment. They then take the data from those sensors to show the amount of energy use by each device and whether the energy use exceeds each worker’s energy use target (a wilted flower would pop up on screen to indicate energy overuse).
The data also shows energy use by day, week, department, building floor to enable workers to compare their energy use to others. The employees can provide their own feedback about the comfort levels of their work space, information that could prompt building managers to adjust energy settings. Intel just completed a pilot project in Japan and is conducting another one in France.
3). Factory floor: What is a good energy management system for a factory? Intel believes it should tell factory floor managers how their decisions to run or idle certain assembly lines or deal with sick leaves will affect the factory’s energy use. The idea is to incorporate energy savings data and projections into a computer program in which the managers already are familiar with for scheduling equipment use and work shifts, said Connor Upton, a cognitive systems engineer at Intel labs.
The program could suggest and show, say, whether to turn on the power saver mode for certain equipment when it became idle because the worker operating that line called in sick. Being able to respond to changing conditions on a factory floor is important for managers to embrace energy management efforts, Upton said, and many existing systems don’t make it easy for them to do so.
4). Smart city: A few months ago, we highlighted Intel’s outlook for cities of the future and how sensors will play a big role in monitoring and managing resources as well as traffic, pollution and conditions. At the Intel event on Tuesday, the project’s researcher, Terry O’Shea, showed off a newly finished app that will take the data from weather and pollution sensors and show residents where pollution levels are particularly high on a map. The information could, for example, help people chart a different jogging route.
Intel plans to launch a pilot project in Dublin, Ireland in two weeks, O’Shea said. The company will install the pollution and weather sensors – which will take stock of wind directions and speed to show the movement of the pollution – on lamp posts, traffic lights and buildings. The city will get detailed data about the levels of harmful gases such as carbon monoxide and fumes from cars’ exhaust pipes. Residents would get an aggregated pollution level reading to help them avoid hot spots in the city. The pilot project is set to run for five years and will include London as a testing ground.
Source : GigaOM

jeudi 28 juin 2012

App enables sports fans to upgrade their tickets in-game

Live sports fans who have spotted empty seats in a better location can now upgrade their tickets instantly with the Pogoseat app.

alttext We’ve already seen in-seat food and drink ordering at live sports games via the Yorder app. Now, fans who have spotted empty seats in a better location can upgrade their tickets instantly with Pogoseat.
Benefitting both fans and teams alike, the smartphone app seeks to enable customers to move to prime seats left unfilled at games in a quick and convenient way. Fans can see a map of the stadium they are at and the app recommends the empty seats with the best views. Once the desired seat is selected, users enter their payment details and are free to make their way to the new vantage point. Supporters gain a better view of their team and can ensure they can sit next to their friends after the initial ticket purchase. Teams are also able to increase their ticket takings, reduce the number of instances of unauthorized seat swapping and better engage their fans. The app is only available at participating clubs. The video below explains more about the concept behind Pogoseat:
Pogoseat is just another in a long line of startups looking to make the most of unused opportunities, with taxi firms and property owners already getting involved. Does your sector have an area of dormant potential ready to be tapped?

Spotted by: Hemanth Chandrasekar
Source: Springwise

Un distributeur de boissons activé par Twitter

Il est peut-être bientôt fini, ce temps où l'on cherchait désespérément une pièce au fond de ses poches pour espérer recevoir une boisson d'un distributeur. Une société sud-africaine a conçu un distributeur d'un nouveau genre, qui obéit à un tweet. La machine a été installée dans un centre commercial du Cap dans le cadre d'une campagne de promotion d'un nouveau thé glacé. Conjuguant la passion des Sud-Africains pour le site de microblogging Twitter et leur dévotion pour le Rooibos, le fameux thé sans théine ou "thé rouge" sud-africain à base duquel la nouvelle boisson est fabriquée, l'appareil est unique en son genre, selon l'agence marketing Cow Africa.

La machine a été installée dans un centre commercial du Cap dans le cadre d'une campagne de promotion d'un nouveau thé glacé. Conjuguant la passion des Sud-Africains pour le site de microblogging Twitter et leur dévotion pour le Rooibos, le fameux thé sans théine ou "thé rouge" sud-africain à base duquel la nouvelle boisson est fabriquée, l'appareil est unique en son genre, selon l'agence marketing Cow Africa.
"C'est le seul de ce type et le premier, à notre connaissance, activé par Twitter", affirme avec fierté le directeur créatif de Cow Africa, Donald Swanepoel, assurant que l'appareil fait des miracles. "Dès que quelqu'un tweete, tous ceux qui le suivent lisent la marque" du nouveau thé glacé, explique-t-il.

Sans compter les inévitables articles de presse suscités par la nouveauté de l'appareil qui devrait entamer une tournée dans le pays. Inutile cependant de tenter d'activer le distributeur depuis un autre continent, il ne réagit que si l'auteur du tweet est proche de la machine, même si des petits malins ont, semble-t-il, réussi à contourner l'obstacle. (avec AFP)
Source: Blog Le Monde

Un escargot vivant transformé en pile électrique...

Récemment des chercheurs israéliens ont réussi à implanter un dispositif d'électrode biocatalytique dans un escargot, le transformant en une pile à combustible. Deux électrodes, revêtues de deux enzymes différentes (que l'on trouve normalement dans l'hémolymphe de l'escargot, l'équivalent du sang chez les arthropodes), ont été introduites dans le corpus des escargots. L'une des enzymes décompose le glucose (le carburant), perdant des électrons dans le processus, l'autre électrode recueille les électrons, et les transmet à des ions positifs dans l'hémolymphe. Cette pile à combustible à base d'escargot était en mesure de produire quelques microwatts de puissance (les calculatrices à cellules solaires fonctionnent avec une puissance de l'ordre du microwatt) et d'atteindre une tension de 0,53 volts. Ces dernières années de nombreux chercheurs en médecine et bio-ingénieurs ont montré un intérêt croissant pour la récolte de cette énergie bioelectrique afin d'alimenter d'autres appareils bioélectroniques implantés ou annexés à des corps vivants (humains ou non).

Il y a déjà eu quelques tentatives de "récolter" l'énergie provenant d'organismes vivants mais, selon ces chercheurs, ce résultat d'implantation et d'extraction à partir d'un petit invertébré vivant "est encore plus difficile et n'avait pas encore été atteint à ce jour."L'abstract de l'article [1] précise que "l'escargot électrifié, en tant que dispositif biotechnologique vivant, a été en mesure de régénérer le glucose consommé par les électrodes biocatalytiques, grâce a une alimentation appropriée et de la relaxation, puis de produire une nouvelle 'portion' d'énergie électrique. L'escargot avec une cellule de biocarburant implantée sera en mesure de fonctionner dans un environnement naturel, produisant un micro-courant électrique durable pour l'alimentation de différents dispositifs bioélectroniques."

Cette recherche est une collaboration entre des chercheurs du Départment de Chimie et de Sciences Biomoléculaires de l'Université Clarkson, à Potsdam, New York, et le Département d'Ingénierie Biotechnologique Avram and Stella Goldstein-Goren et l'Institut de Nanotechnologie Ilse Katz, à l'Université Ben-Gourion du Néguev, Beer-Sheva, Israël.
Origine : BE Israël numéro 79 (27/06/2012) - Ambassade de France en Israël / ADIT -

Recharge de batteries en quelques secondes grâce à des électrodes en titanate de lithium

Des chercheurs de l'Université Ludwig-Maximilian de Munich (LMU), membres du Centre d'excellence "Nanosystems Initiative Munich" (NIM - Bavière), ont développé une structure de titanate de lithium mésoporeuse nanostructurée qui, appliquée aux électrodes de batteries, permet une recharge à 73% de ces dernières en l'espace de 4,5s [1].

Pour ce faire, ils ont chauffé des cristaux lithium-titane ainsi que des polymères à 400°C, formant un réseau cristallin de nanoparticules. D'une capacité massique de 175 mAh/g, la structure n'est pas détériorée après 1.000 cycles de recharge-décharge. "Ces électrodes permettraient ainsi de combler le vide entre les supercondensateurs et les batteries classiques", explique Thomas Bein, titulaire de la chaire de chimie physique II à la LMU.
Origine : BE Allemagne numéro 577 (27/06/2012) - Ambassade de France en Allemagne / ADIT -

Refroidissement et climatisation à partir de la chaleur

La dernière publication Projektinfo "Refroidir grâce à la chaleur" du Centre allemand d'information sur l'efficacité énergétique (BINE), affilié au Centre d'information spécialisé FIZ de Karlsruhe, présente un projet de recherche sur une nouvelle génération d'installations de froid particulièrement compactes, adaptées aux productions décentralisées d'énergie. Le projet fait partie du programme sur l'efficience énergétique "EnEff:Wärme" du Ministère fédéral de l'économie (BMWi).

Alliant des chercheurs de l'Université technique de Berlin, de l'entreprise Vattenfall Europe et du Centre de recherche énergétique appliquée de Bavière (ZAE), ce projet a permis de développer des installations réfrigérantes à absorption utilisant le bromure de lithium comme absorbant et de l'eau comme réfrigérant, pouvant produire des températures en sortie descendant jusqu'à 5°C. En hiver l'installation peut être inversement utilisée comme pompe à chaleur, améliorant l'efficience des réseaux de chaleur existants.

La particularité de ces installations réside dans leur petite taille, leur capacité à être démantelées en deux éléments (facilement ré-assemblables) et leur fonctionnement à faible puissance, autour de 100kW. Un premier agrégat de 50kW est testé depuis 2011 pour les besoins standards d'un bâtiment tertiaire. Un deuxième de 160kW est encore en phase expérimentale.

En Allemagne comme en Scandinavie, les réseaux de chaleur contribuent largement au chauffage des bâtiments. En été, ceux-ci sont cependant peu utilisés, tandis que la demande en installations de climatisation des bâtiments augmente de 15% par an. Cela conduit les chercheurs à penser que leurs installations pourraient rapidement être mises sur le marché pour un coût d'investissement de l'ordre de 220 euro/kW.
Origine : BE Allemagne numéro 577 (27/06/2012) - Ambassade de France en Allemagne / ADIT -

Smart Grids - Etude Innhotep

Innhotep - Etude Smart Grids et services d'efficacité énergétique en aval compteur - Benchmark mondial de startups
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mercredi 27 juin 2012

"Innover n'est pas inventer !"

Contrairement à une idée largement répandue, la France est une terre d'invention. Mais trop peu souvent terre d'innovation. Or, ce n'est pas l'invention mais l'innovation qui assurera la croissance de nos entreprises ! Une tribune de Christophe Rebours, CEO d'InProcess.
"Qu’est-ce qu’une innovation réussie ? Beaucoup pensent que cela consiste en un développement technologique. Mais l’innovation est bien plus que la seule technologie. L’innovation réussie passe toujours par un processus, une méthode qui transforme un germe d’idée en une réalité impactante pour l’entreprise et ses clients. Elle s’opère toujours en trois étapes :
- L’INVENTION : l’idée d’un nouveau modèle (produit, service, expérience...)
- LA DIFFUSION : le passage à la réalité par les phases de design, ingénierie, production,marketing et communication.
- L’INSTALLATION : son appropriation par les utilisateurs, l’intégration naturelle dans leur vie. Cette étape est celle du fameux "Comment faisait-on avant  ? " (l’iPhone ou la capsule Nespresso). Et elle est garantie par le fait qu’avant même l’invention, on ait pris le temps d’observer de façon ethnographique les usages et la vie des utilisateurs, leur rapport à leur environnement, pour y détecter des manques réels qui deviendront des leviers d’innovation.
Nombreux sont les exemples d’innovations qui ont changé les habitudes. Le point commun de la majorité d’entre eux ? L’observation des usages. Steve Jobs, par exemple, était probablement l’un des meilleurs anthropologues de la planète. Ou les frères McDonald, qui ont observé dans leur restaurant l’attrait des clients pour un hamburger standardisé et en ont optimisé la diffusion : offre, taille, prix, commande, expérience, etc. L’installation du McDo dans la vie des Américains s’est opérée naturellement.
L’innovation réussie est donc une discipline qui nécessite des compétences enethnographie (détecter les leviers d’innovation), en designen ingénierie et en marketing (la façonner pour la diffuser). Si la France ne manque pas de talents dans ces domaines, pourquoi n’arrive-t-elle pas à occuper une meilleure place dans l’économie mondiale grâce à l’innovation ? Ce ne sont pourtant ni les structures de soutien, comme Oséo – sans parler de l’inaltérable concours Lépine pour l’invention – ni les laboratoires de recherche qui manquent.
Pour arriver à percer dans l’innovation, nous devons aboutir deux choses. D’abord,cultiver l’innovation dans la société et prendre l’habitude de stimuler les attitudes positives de recherches de solutions. Puis apprendre à valoriser ces attitudes à l’école, dans nos entreprises et nos collectivités. Les pouvoirs publics doivent se pencher sur la question, comme chacun d’entre nous dans nos propres réseaux.
Le second enjeu concerne les hommes et les femmes qui font les stratégies marketing et l’innovation. Ils doivent opérer leur révolution copernicienne et (re)mettre l’homme au centre des efforts d’innovation. La préoccupation des équipes doit être l’humain, utilisateur des produits ou services aujourd’hui. Il faut pour cela ouvrir les portes des services innovation, marketing et R&D aux ethnologues. Ce sont les seuls qui savent observer les usages et y détecter les signaux faibles annonciateurs de besoins d’innovation qui peuvent nous aider à concevoir des innovations qui répondent vraiment aux enjeux des clients. Et ce sont eux qui garantiront que les innovations s’installeront ensuite naturellement dans la vie quotidienne des clients.
N’est pas Steve Jobs qui veut. Mais nous avons tous la possibilité de faire appel au talent d’observation des ethnologues. Ils nous feront ouvrir les yeux sur la vie des utilisateurs de nos produits et nos services. Ils démultiplieront les capacités d’innovation impactante, profitable et durable de nos entreprises. Et ils nous feront enfin passer d’inventeurs à innovateurs !"

Diplômé de l’école Boulle et de l’École nationale supérieure des arts décoratifs (Ensad), Christophe Rebours débute sa carrière de designer industriel en Allemagne, avant de passer plusieurs années en Asie pour le compte de grands groupes d’électronique grand public ou d’ONG culturelles. Après avoir travaillé avec Philippe Starck, il rejoint l’agence Plan Créatif en 1995 et fonde, en 2002, InProcess. Christophe Rebours est également cofondateur de Violet, start-up cocréatrice du lapin Karotz (Nabaztag) et d’Impedimenta®, incubateur d’innovations sur la mobilité au quotidien cofondé avec le sociologue Bruno Marzloff.
Source : e-marketing

How data could save cities from outgrowing themselves

According to physicist Geoffrey West, the world’s cities have what one might call a growing problem. As they grow bigger, their problems grow worse at a super-linear pace, which means it takes an ever-faster pace of innovation to keep things in check. We can either figure out a way to innovate faster, watch our cities crash and burn, or — perhaps worst of all for capitalists — figure out a way to live without constant economic growth. West says the scientist in him doesn’t see us being able to innovate fast enough, but I think big data might be the key to making that happen.

The problem is cities themselves

I heard West espouse his theory at The Economist‘s Ideas Economy: Information event in early June, but you can read about it in this in-depth interview he did with Edge last year. Here’s a very simple explanation for a very complex theory that involved analyzing lots and lots of data.
To some degree, cities are just like biological beings in that the networks that support them grow both systematically and sublinearly. Whereas, for example, mammals’ metabolic systems get more efficient as you move up the chain from rats to monkeys to elephants, so too do the infrastructural systems of cities as you move from Branson to Santa Fe to New York.
But there’s a catch when it comes to cities. While biological entities are designed to keep existing, cities are really designed to maximize wealth, innovation and invention. That means cities also produce a host of socioeconomic effects — both good and bad — that have no analogs in nature. These things, it turns out, grow at a super-linear pace, leading to what West calls “socio-economic entropy.”
Here’s West’s CliffsNotes version of the big picture from Edge:
If you double the size of a city from 50,000 to a hundred thousand, a million to two million, five million to ten million, it doesn’t matter what, systematically, you get a roughly 15 percent increase in productivity, patents, the number of research institutions, wages and so on, and you get systematically a 15 percent saving in length of roads and general infrastructure. … However, some bad and ugly come with it. And the bad and ugly are things like a systematic increase in crime and various diseases, like AIDS, flu and so on. Interestingly enough, it scales all to the same 15 percent, if you double the size.
It’s that latter group of effects that causes all the problems. The kind of open-ended growth that cities rely upon in order to keep up with the demands of capitalist societies is only possible if we innovate our way around collapse. Disease, lack of resources, crime run amok — something is destined to push a city to its breaking point save for innovation that solves the problem at hand.
West’s research, however, suggests the world’s cities are growing faster than innovation can keep up. As a scientist, he said at the Economist event, he’s pessimistic about our chances to pick up the pace of innovation to the necessary rate, but as a human he assumes we’ll muddle our way through and figure out a way to stave off collapse. Perhaps, he said, that means adapting to the idea of far slower growth than we’ve become accustomed to.

Is big data our savior?

If we take West’s conclusions as truth, the natural question becomes how we can pick up the pace of innovation to avoid or at least stave off cities’ inevitable collapses. I think the answer might lie in turning data to fight the socioeconomic calamities that population growth produces.
One could point to the rest of The Economist‘s event as evidence of how that might play out. For example, preceding West on stage were representatives from Siemens and Cisco talking about how data-driven infrastructure in cities (even down to the level of mobile apps for finding open parking spaces), powered by mechanical sensors and even human observation, can help make cities run smarter and more efficiently.  All of this means more capital and human resources for cities to spend on solving even greater societal problems.
The technology for capturing and analyzing data just keeps getting better, and so to the applications of it to real-world problems. IBM, of course, has a whole a vision around Smarter Cities that includes everything from systems to reducing gridlock to predicting crime to having its Watson system acting as mayor (of sorts) of a city. At our Structure: Data conference this year, we looked at big data applications ranging from monitoring your own emissions to solving cancer via genome analysis to providing loans to individuals with low credit scores. And there are plenty more examples where those came from.
The best part about the spate of innovation around big data is that it’s part of a greater shift toward a web- and mobile-centric world than many ever imagined. Earlier this year, for example, I covered a mobile app called Skin Scan that lets users take a picture of a mole, have that processed against a cloud-based algorithm to determine if it might be cancerous, and then connect users with doctors in their area. Because of the prevalence of mobile phones across the world, Skin Scan hopes to create a database that tracks the severity of skin cancer in different regions over the course of years.
Anyone would be a fool to dismiss West’s concern out of hand, but it’s also foolish to not look at the current pace of innovation and think perhaps there’s a chance for salvation. Capturing and analyzing massive amounts of data has never been easier, and if accurate analytics are as world-changing as they’re made out to be, our innovators might just be able to answer the call.
Source : GigaOM

mardi 26 juin 2012

La RATP va éclairer la totalité de ses stations avec des LED !

La RATP va éclairer la totalité de ses stations avec des LED !La RATP a annoncé hier avoir lancé un appel d'offres européen dans l'objectif de remplacer l'ensemble des points lumineux de ses stations de métro et gares de RER par un éclairage à LED.

Selon la Régie autonome des Transports Parisiens, le déploiement de cet éclairage qui présente de nombreux avantages est programmé sur 4 ans et devrait commencer dès janvier 2013.

Pionnière dans l'expérimentation de l'éclairage à LED, la RATP précise qu'avec ce déploiement, l'entreprise deviendra en 2017, le premier réseau de transport en commun souterrain de cette envergure entièrement équipé de cette technologie.

La RATP va ainsi procéder au remplacement de son éclairage traditionnel par un éclairage à LED* de l'ensemble des 250.000 points lumineux de ses 301 stations de métro et de ses 66 gares de RER. La décision de l'entreprise de déployer l'éclairage à LED sur l'ensemble de son réseau accompagne sa politique énergie-climat qui vise à réduire sa consommation énergétique et ses émissions de gaz à effet de serre à périmètre constant de 15% à l'horizon 2020 (par rapport à celle de 2004).

Après avoir initié l'expérimentation de l'éclairage à LED à la station Censier Daubenton sur la ligne 7 du métro et au siège du Groupe RATP en 2010, l'entreprise a testé cette technologie sur plusieurs de ses stations de métro, gares de RER et sites industriels.

A ce jour, les retours d'expériences sur l'ensemble de ces lieux ont été "très positifs". Les résultats mesurés à la station Censier Daubenton par exemple, montrent une économie d'énergie pour le poste éclairage de 65%, soit des émissions évitées de 15 tonnes d'équivalent CO2 par an. Par ailleurs, une enquête qualité indépendante indique que 92% des voyageurs n'ont pas constaté d'impact ou de modification de la qualité de l'éclairage de cette station.

Aujourd'hui, la consommation d'énergie électrique des espaces de transport représente environ 12% de la consommation énergétique globale de la RATP. Le changement de l'ensemble des sources lumineuses traditionnelles par des LED à haute efficacité énergétique entraînera une réduction de plus de 50% de la consommation d'énergie nécessaire à l'éclairage des réseaux métro et RER et de réduire d'autant les émissions de gaz à effet de serre associés.

Pour les réseaux métro et RER, la réduction de la consommation pour l'éclairage représente plus de 77 GWh et des émissions évitées de l'ordre de 6.000 tonnes équivalent CO2/an, soit "plus de 2.100 fois le tour de la terre en voiture, pour le seul réseau du métro."

Autre intérêt du déploiement de cette technologie aux diodes électroluminescentes, sa qualité d'éclairage et sa longévité par rapport à un éclairage traditionnel. Une longévité qui permet notamment de réduire les coûts de maintenance, de sécuriser les approvisionnements et de réduire le nombre de références.

Cette opération aura pour conséquence d'espacer les opérations de maintenance courante et de remplacement, d'où une réduction importante de déchets prévue. Actuellement, le « pas de maintenance » du remplacement des tubes fluorescents est de 2 ans, celui des LED sera de 5 à 15 ans. Ainsi, après le déploiement initial, le premier remplacement des LED n'est prévu (NDLR : en théorie) qu'en 2018.
Source : Enerzine

lundi 25 juin 2012

Voice algorithms spot Parkinson's disease

Parkinson's is a devastating disease for those living with the condition and currently there is no cure.

Diagnosis can also be slow as there are no blood tests to detect it.

But now mathematician Max Little has come up with a non-invasive, cheap test which he hopes will offer a quick new way to identify the disease.

He will be kicking off the TEDGlobal conference in Edinburgh calling for volunteers to contribute to a huge voice database.

Mr Little has discovered that Parkinson's symptoms can be detected by computer algorithms that analyse voice recordings.

In a blind test of voices, the system was able to spot those with Parkinson's with an accuracy of 86%.

Mr Little was recently made a TED Fellow.

The non-profit organisation behind the TED (Technology, Entertainment and Design) conference creates 40 such fellowships each year. The programme aims to target innovators under the age of 40 and offers them free entry to conferences and other events.

Intel founder

Mr Little became interested in understanding voice from a mathematical perspective while he was studying for a PhD at Oxford University in 2003.

"I was looking for a practical application and I found it in analysing voice disorders, for example when someone's voice has broken down from over-use or after surgery on vocal chords," he told the BBC.

"I didn't occur to me at the time that people with Parkinson's and other movement disorders could also be detected by the system."

But a chance meeting with someone from Intel changed that.

Andy Grove, one of Intel's founders and ex-chief executive, was diagnosed with Parkinson's in 2000 and has since pledged millions of his personal fortune to fund research into the disease.

This includes funds for the chipmaker to develop its own projects to monitor the symptoms.

"They were using devices that detect breakdown in dexterity and accelerometers but they had also recorded the voices of around 50 patients with Parkinson's," explained Mr Little.

The recordings were detailed as the team had recorded the patients once a week over a six-month period.

"They had an enormous amount of data but they didn't know what to do with it. So we wondered whether my technique would work," said Mr Little.

"They set me a blind test to see if I can tell them which ones had Parkinson's. I had 86% accuracy using the techniques I'd developed."

Voice tremors
Vocal folds in action, credit James P.ThomasThe technology works partly by tracking the motion of vocal chords

The system "learns" to detect differences in voice patterns.

"This is machine learning. We are collecting a large amount of data when we know if someone has the disease or not and we train the database to learn how to separate out the true symptoms of the disease from other factors."

Voice patterns can change for a number of reasons, including throat surgery, heavy smoking and even just having a common cold.

But Mr Little believes the system will be smart enough to tell the difference.

"It is not as simple as listening for a tremor in the voice. That tremor has to be in context of other measures and the system has to take in other factors such as if someone has a cold."

Now he is looking for volunteers to contribute to a vast voice bank to help the database to learn even more.

He is aiming to record up to 10,000 voices and has set up local numbers in 10 countries around the world. In the UK the number is 01865 521168.

Anyone can call and they need to state whether or not they have been diagnosed with the disease.

There is also a website where people can find out more about the project.

"The more people that call in, the better," he said.

"If we get 10,000 recordings we'd be very happy but even a tenth of that would be great,"

Clinical trials

He hopes that the technology will be available to doctors within the next two years.

"We're not intending this to be a replacement for clinical experts, rather, it can very cheaply help identify people who might be at high risk of having the disease and for those with the disease, it can augment treatment decisions by providing data about how symptoms are changing in-between check-ups with the neurologist," he said.

There could also be a role for the technology in clinical trials.

"The technology makes it easy for people to report their progress whilst on a new drug, for example," he added.

"If you can catch the disease early it will make a huge difference to care costs. It could become a key technology in reducing the burden of care on the NHS."

Source : Jane Wakefield,TEDGlobal via BBC, 25 June 2012

vendredi 22 juin 2012

“Smart bed” makes itself in 50 seconds


A new “smart bed” from Spanish firm OHEA has the ability to automatically make itself when the sleeper gets up. 

Making the bed is one of those daily chores that can often feel like drudgery. Enter OHEA, a new “smart bed” from a Spanish firm by the same name that automatically makes itself.
The world has already seen a like-minded innovation in the form of Selfy the EasyBed, of course — a bulkier version of this concept that was demonstrated at the International Exhibition of Inventions back in 2008. OHEA, however, seems to have made a smoother device that could prove viable for consumer use. The bed’s self-straightening mode can be activated manually or set to begin automatically three seconds after the sleeper gets out of the bed. Either way, the duvet, pillowcase and pillows are straightened mechanically, while the bottom sheet is kept in place through a Velcro attachment to the mattress cover. Specialty bedding is required, and for safety, the device won’t function if someone is still in the bed or if pressure is applied. Otherwise, the bed makes itself up in 50 seconds. The video below demonstrates OHEA in action:

The OHEA smart bed will be available in five sizes starting next month, according to an Iconoculture report; pricing has yet to be announced. Bedding retailers around the globe: one to get involved in?
Spotted by: Zachary Love

Source: Springwise

5 Digital Trends Shaping the Consumer Experience

Macala Wright is the publisher of FashionablyMarketing.Me, one of the leading fashion and retail industry business websites. She is a retail consultant and business strategist who specializes in marketing consulting for fashion, luxury and lifestyle brands. You can follower her on Twitter at @InsideFMM or @Macala.

The impact of recent economic events has created a lasting shift in the average consumer. Consumers are no longer seeking to use social networks to just broadcast, connect, and share their lives. Now, they also want deeper online and offline experiences for fulfillment.
In fact, they prefer those experiences over products. So as marketers, what are the trends driving consumers from a socially-based consumption model to one of experience? Here are the top five.

1. Visual Thinking

Visual thinking — the use and exploration of images as tools for communication — began as a trend in education in an attempt to improve learning and retention. Over the past decade it has evolved and been adopted as a strategy tool for marketers and management firms to help clients find answers to complex problems and map out their solutions via large-scale visuals. The process can be applied to any subject matter and used to assist and augment improvement in any audience or demographic. Currently, the most comprehensive and impressive visual thinking work has been constructed by London-based firm, Group Partners. Group Partners’ progressive approach allows solutions to be co-created with the client through the application of its business equation. “Co-creation, visualization, and logical structure applied to the important conversations in your business will transform the way you think and act, and quickly,” says said John Caswell, founder of Group Partners.
The company has applied this technique to more than 2,500 businesses and governments, including Coca-Cola, Estee Lauder, Rolls-Royce, and The BBC. The framework can be used to solve any problem or develop value based on any business question. As the world moves towards thinking in pictures and processing information through graphics, the use of visual thinking is becoming more compelling.

2. The New Aesthetic

The term new aesthetic was coined by James Bridle, a London-based writer and “technologist.” It refers to the blurring of digital and real. In September 2011, The Future Laboratory and Campaign explored the blurring digital and real-life experiences in retail via a Sweet Shoppe.
The Sweet Shoppe — set up as an installation during London Design Festival — was turned into a hyper-real, personalized and technology-enabled production that let guests see, smell, touch, and taste the retail experience. For example, on arrival, guests were taken on a 20-minute curated personal journey to determine their perfect sweet.
Without question, this version of the Sweet Shoppe was created to appeal to the consumers of the future who will have no recollection of life without the internet, will not distinguish between the real and digital worlds, and will seek experiences that seamlessly integrate the online and the offline.
Currently, the new aesthetic remains fragmented and extremely hard to put into a coherent example that would allow a marketer to grasp its full potential. But, because the subject matter of aesthetics relates to how beauty is perceived and valued by us as humans, retailers are making strides to test it via digital consumer experiences.
One example comes from luxury retailer Louis Vuitton, who worked with Yayoi Kusama to launch the Louis Vuitton Kusama Studio iPhone application. Louis Vuitton encourages users to reinvent reality and the world through this artist’s work and transforms user photos with effects designed by Kusama. The app embraces concepts of the new aesthetic movement and provides marketers a way to grasp the full potential of the movement as an experiential marketing tactic.

3. Calm Technology

Calm technology refers to applications that cut down on the digital noise of high-volume data to show the user only enough information so that he or she is able to focus on a task. Mark Weiser is considered to be the father of “ubiquitous computing,” a synonym for calm technology. The whole idea is to reduce distractions to our workflow without losing functionality. Weiser postulated that we should not be seeking to enter the virtual world by shopping in 3D environments, but that digital technology should enter our lives in such a way as to make it calmer and easier, not more distracted and disrupted, thus blurring the line between digital and real life experiences. The Facebook ticker is one example. If the Facebook newsfeed updated in real time, then it might move too quickly for the average user. But by moving real-time updates to the periphery, the user has a more calm and satisfying Facebook experience.
Calm technology is also leading the growing popularity of curation and social product discovery sites such as Lyst, Mulu.Me, Buyosphere, Svpply, and Discoveredd. These sites offer a more focused stream of content than standard social networks. Moreover, the rise of interest networks, solely following someone based on similar likes and shared interest topics, is another way that calm technology has impacted user behavior.
To be clear, calm technology does not necessarily jibe with marketing goals. The whole idea is to reduce the flow of information to people, not increase it. The public, however, seems to be ready for applications that will streamline the information, something marketers know has inherent value.

4. Neuromarketing

Neuromarketing is a new field of marketing research that studies consumers’ cognitive response to marketing stimuli. Instead of simply using focus groups, companies are beginning to use science and higher understanding of brain function to makes websites “sticky” and manipulate consumers into purchasing their products. Neuromarketing’s premise is that consumer buying decisions are made in split seconds in the subconscious, emotional part of the brain. The ultimate goal of neuromarketing is to blow consumer minds with products they deeply desire, thus driving their purchases. The satisfaction of the purchases would incite product loyalty while allowing brands to increase their profitability and business process.
Neuromarketing as a discipline came out of a study of participants in the “Pepsi Challenge,” according to a PBS report. The report states that marketers still don’t fully understand how to apply this data, but that hasn’t stop people from opening or buying agencies that offer such a service.

5. Singularity

singularity is the concept that technology is on the verge of becoming smarter than humans. Once technology surpasses the human capacity to understand the world, our race will enter a new era that we literally cannot imagine because we do not have the brainpower to do so. Game theory is one of the key components in the theoretical research surrounding singularity. Marketers can make the argument that by having multiple people taking the same action at once, in ways that are deemed safe by them, they can drive massive change. According to Gartner’s 2011 study of Gamification, the opportunities for businesses range from having more engaged customers, to creating more brand narratives. When you overlay game theory with current trends marketers can start to see that singularity really is a bridge that connects the everyday and the fantastical.
Image courtesy of iStockphoto

Source: Mashable

jeudi 21 juin 2012

Efficacité énergétique et bâtiments verts : les cinq tendances en Suède
La Suède est l'un des pays européens les plus ambitieux en matière de réduction des émissions de dioxyde de carbone. Conséquence : d'ici à 2020, toutes les nouvelles constructions devront être des bâtiments " passifs ". Voici cinq tendances développées par la Suède en matière d'efficacité énergétique.

1 - Les smart grids peuvent réduire la demande croissante en énergie

Lorsque le nouveau quartier de Djurgården à Stockholm sera construit, il s'agira du premier quartier au monde ayant inclus la technologie des smart grids dans le design urbain, donnant à ses résidents l'opportunité (sans précédent !) de contrôler leur consommation électrique. Entre autres choses, ils auront la possibilité de programmer l'utilisation d'un appareil électrique en fonction de la saturation du réseau, et ce afin d'en optimiser la capacité. Le réseau se fournira en énergie dans des proportions moindres, avec la possibilité de stocker le surplus. Ce qui signifie que les résidents, par ces nouvelles façons de consommer, contribueront à une demande plus stable et sans pic de consommation, réduisant les besoins en grandes unités de stockage.

2 - Des systèmes innovants combinant ventilation et chauffage

La société suédoise Rehact, pionnière en ce qui concerne les technologies environnementales, a développé un système pouvant réduire les besoins énergétiques extérieurs d'un bâtiment jusqu'à 85%. Ce système associe des technologies éprouvées, à l'instar des planchers chauffants ou des pompes à chaleur, avec les propriétés des échangeurs de chaleur. L'échangeur est placé à l'intérieur des murs et est connecté à un système de chaleur hydraulique. L'eau à basse température chauffe l'air entrant dans le système de ventilation en hiver, et le refroidit en été. Le système réutilise également l'eau chaude commandée et non utilisée par l'habitant en la réinjectant dans le système de plancher chauffant.

3 - Le retour des toitures végétalisées

Les toitures végétalisées n'ont rien de nouveau mais ont la propriété d'améliorer l'isolation des bâtiments. La tendance actuelle est à la redécouverte des bénéfices de cette technologie pour réduire la consommation énergétique, en plus de son aspect paysager. Autre avantage : les toitures végétalisées réduisent les besoins en systèmes d'évacuation des eaux de pluie et en traitement des polluants.

4 - Des maisons passives en bois

Växjö, nommée il y a quelques années par la BBC " la ville la plus verte d'Europe", investit massivement dans les maisons " passives " en bois pouvant compter jusqu'à huit étages. Le bois a de bonnes propriétés thermiques, réduisant les besoins en apport supplémentaire d'isolation. Le bois est également un puits à carbone au cours de son cycle de vie. Mid Sweden University (Mittuniversitetet) a récemment montré qu'un bâtiment en bois " absorbait " environ 150 tonnes de dioxyde de carbone en 100 ans tandis qu'un bâtiment en béton en émettait 96 tonnes sur la même période.

5 - La revente de sa production d'énergie solaire

Récemment Vattenfall a commencé à vendre des panneaux solaires et à racheter le surplus de la production d'énergie solaire du réseau en provenance des utilisateurs.

Source ; Article paru le 30 mai 2012 dans Miljö Aktuellt -
Rédacteur : Alexandra Horsin -
Origine : BE Suède numéro 31 (20/06/2012) - Ambassade de France en Suède / ADIT -

mercredi 20 juin 2012

La « gamification » déjà au cœur des entreprises et du marketing ?

La « gamification » a pour objectif d’utiliser les principes et les codes du jeu dans des domaines aussi variés que la formation professionnelle, le marketing, les réseaux sociaux...

Au cœur de ce processus se trouve l’idée que le gain de points, l’acquisition d’un statut, sont des moteurs d’amusement suffisants pour encourager les utilisateurs à recourir à un service.

Cet usage s’appuie principalement sur des applications liées à des sites Web (Badgeville par exemple) ou des applications mobiles type Foursquare. Elles proposent à leurs clients de “gamifier” leur site ou leur service en fournissant la plupart du temps une récompense aux personnes réalisant les actions proposées.

La gamification est aujourd’hui utilisée pour de nombreux objectifs mais en voici les deux principaux :
- Le 1er étant la formation des collaborateurs d’une entreprise par le biais de « serious games ». Les jeux « sérieux » existent depuis des décennies et plus particulièrement dans le domaine militaire comme cela était le cas pour la formation des officiers de l’armée prussienne. Ces jeux « sérieux » ont aujourd’hui aussi pour objectif de faire comprendre et apprendre le management, la stratégie marketing, la gestion d’entreprise, la maintenance industrielle...
- Le second usage est lié au marketing avec les « advergames »,  les « newsgames » et autres « édumarketgames ». Ces jeux ont pour vocation de faire passer un message marketing et donc pour finalité de déclencher l’acte d’achat d’un produit/service ou de fidéliser un client.

Ce marché qui concerne tous les secteurs devrait peser près de 3 milliards de dollars d’ici 2016 (étude M2 Research). D’un point de vue marketing, la gamification est l’une des tendances clés de l’année 2012 avec le succès de l’application mobile Shopkick aux Etats-Unis qui a rapporté 100 millions de dollars en 2011 aux enseignes partenaires (Best Buy, American Eagle...) par le simple fait de récolter des points de fidélités en faisant un check in en magasin sans avoir à acheter un produit...

Pour Benjamin Thomas, organisateur de la manifestation "Paris Gamification Day" le 5 juin dernier, "la gamification renforce sa crédibilité auprès des investisseurs.C’est ainsi qu’on peut interpréter l’annonce récente d’un partenariat entre Bunchball (qui fournit des solutions de Gamification clé en main) et Jive, un grand acteur des solutions collaboratives pour l’entreprise 2.0 : baptisée Jive Gamification, le nouveau module permet l’utilisation des mécanismes ludiques : jeux de rôles,  défis, niveaux et autres badges, fixation des objectifs d'équipe, de proposition des récompenses (virtuelles ou réelles). 
C’est cette même tendance qui a poussé Salesforce au rachat de Rypple en fin d’année dernière. Rypple, qui compte parmi ses clients des sociétés comme Facebook ou Spotify, est une plateforme de gestion de la performance des salariés dont l’approche utilise des éléments empruntés à l’univers vidéoludique. Son principe remet en cause le traditionnel recours aux statistiques et l'examen périodique des performances, en leur privilégiant la communication par les managers (ou entre collaborateurs directement) des feedbacks et des remerciements publics individuels aux équipes et aux personnes."

Pour plus d'informations:
Elisabeth Menant, Chef de projet, Echangeur :

Source :

mardi 19 juin 2012

5 Ways to Sell Smart Grid to Consumers

The Smart Grid Consumer Collaborative is trying to do some of the tough work to understand the average person and how they feel about smart grid.
Unsurprisingly, most people have only a vague idea about what the smart grid is. But the news gets better from there, according to the SGCC’s most recent report, which takes a deep dive with a small group of consumers across the five segments (concerned greens, young America, easy street, DIY&Save, traditional) that the group defined last year.
The researchers conducted 24 in-depth interviews to better understand not only what people knew, but also how that changed once they were presented with certain information. The sample size is small, but the interviews helped to solidify the five segments defined by the SGCC and highlights common themes across all groups.
For utilities that are struggling with how to reach out to residential customers about smart grid plans, whether distribution automation or smart meters, the study should be largely reassuring.
Here are five ways that consumers across all segments got excited about smart grid:
1.  Information. At first people were largely indifferent to the concept of smart grid, but that’s because they didn’t really know what it was. It doesn’t help that even within the power industry, it means different things to different people. After people had a brief discussion about what smart grid was, most consumers said it sounded good -- especially the aspects of more control and efficiency in the system. The key is to explain smart grid in terms people understand and care about (automatic disconnect is not a selling point). 
However, others raised questions about costs to the upgrades, so utilities must be careful to spell out cost/benefits and PUCs need to ensure that cost savings are passed on (not just to investors). Clear, detailed information could be all it takes to win over the majority of consumers, and yet some utilities still seem incapable of providing that when filing smart grid cases. Although some utilities are segmenting their customers to provide information, there is still a long way to go.
2.  Control. Information about energy use and access to different pricing options was a notion that all groups liked, and yet control is not highlighted enough by utilities. People love choice and control, something that most consumers do not feel they have when it comes to their electricity. If utilities can offer pricing options and access to web portals as smart meters are installed, it will go a long way toward winning support. Adding in home controls options, which security companies are successfully doing right now, also helps.
3.  Pricing options. One of the biggest surprises of the report was the overall enthusiasm for various pricing options, whether time-of-use or peak time rebate. Few customers liked the idea of mandatory pricing, because no one likes the idea of being forced into programs. However, people liked the idea of saving money and cutting down on peak when they are given information about peak load being powered by expensive, often dirty, power plants. The responses show that utilities should offer different peak programs for different types of customers.
Ideally, the programs will come with some sort of price guarantee if customers don’t save money and customers will be guided based on their personal electricity use to choose the best rate. “There is some mythology that people don’t want tiered structure pricing,” said Patty Durand, executive director of SGCC.  “But our research doesn’t support that.”
4.  Keeping the lights on. Utilities talk about reliability, but rarely translate that into real-world experience. For instance, it’s downright outdated that many customers still need to call their utility to report an outage. If people are told there is technology that will make outages shorter and can even prevent them from being so widespread, most people can get behind that.
For Young America and Concerned Greens, ability to connect to renewable energy was also a driver. Most consumers also like the idea that a smart grid will reduce the need for more power plants.
5.  The grid is really old. Some of the most persuasive statements were related to the fact that the grid is outdated, and upgrading it will allow it to meet the 21st century demands of sensitive electronics and will help the U.S. compete in the global market. It sounds so basic, but most people simply don’t think about how power is delivered -- until the power goes out.
'Smart grid' is ultimately a cute term for upgrading the power grid to meet future power needs. Explaining in consumer-friendly terms what those power needs are and how that helps both individuals and the country are messages that nearly everyone can get behind. 
Source : GreenTech Media